Devenir un chien de traîneau

Le nombre de chiens de traîneau dans un chenil typique est d’environ 75 membres, bien que certains puissent abriter aussi peu que 20 ou 150 chiens de traîneau. De nombreux propriétaires de chenil sont des mushers passionnés et participent à des courses de traîneaux à chiens. Ils forment également d’autres mushers et vendent et louent des chiens. En France, les passionnés ont rarement autant d’animaux, mais réussissent tout de même à former de beaux attelages.

Mush With Pride

L’organisation Mush With PRIDE (Providing Responsible Information on a Dog’s Environment) a été créée pour analyser et conseiller la façon dont les chiens de traîneau sont soignés. Les lignes directrices élaborées par le groupe donnent des conseils sur l’élevage et l’entretien d’un chenil.

La formation de chaque équipe de chiens de course varie selon le musher (ou celui qui prépare les chiens à la course). Il est essentiel de conditionner les chiens pour courir de longues distances, et les équipes peuvent parcourir de 2 000 à 3 000 milles (3 219 à 4 828 km) au cours de l’entraînement menant à une course d’endurance. Comme l’entraînement peut avoir lieu toute l’année, les chiens courent parfois sur la terre ferme et tirent parfois des véhicules tout-terrain.

Le toilettage des chiens de traîneau

Les propriétaires de chiens commencent à toiletter leurs chiens pour tirer des traîneaux à un très jeune âge. Quand ils sont âgés de quelques mois, ils peuvent être équipés d’un harnais et d’un collier, juste pour qu’ils s’habituent à les porter. Au fur et à mesure qu’ils vieillissent, un petit objet peut être attaché au harnais pour s’entraîner à tirer du poids. Les mushers commencent aussi à enseigner aux chiens les ordres verbaux. Lorsque les chiens sont prêts à s’entraîner aux côtés d’une équipe, vers l’âge de 6 à 8 mois, ils commencent par tirer des charges légères sur de courtes distances. Avec le temps, ils développent leur force et leur endurance et sont capables d’aller plus loin et de tirer davantage.

Les chiens de traîneau qui sont bien soignés et aimés de leurs propriétaires sont très amicaux et doux. Bien qu’ils puissent se battre avec d’autres chiens, il est rare qu’un chien de traîneau soit agressif envers les gens. Les mushers ont souvent la réputation de mieux prendre soin de leurs chiens que d’eux-mêmes, et que les chiens mangent mieux qu’eux. Les relations entre le chien et le musher varient, mais la plupart des mushers considèrent les chiens comme leur famille. Les mushers suivent généralement le raisonnement selon lequel un chien qui n’est pas bien soigné ne sera pas performant, donc il ne serait pas logique de maltraiter les chiens.

Pour les courses comme l’Iditarod, des vétérinaires sont sur place pour examiner les chiens, et les règles de course exigent la preuve de certains vaccins et des contrôles. Les chiens sont implantés de micropuces pour les aider à les suivre. L’International Sled Dog Veterinary Medical Association est un groupe de vétérinaires qui se consacrent au bien-être des chiens de traîneau.

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